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Sabbation ou Sambation. - Fleuve fabuleux qui, d'après la légende juive (Judaïsme), observe le sabbat. Au dire de Josèphe (Bel. jud. VII, 5, 1) il coule en Phénicie, entre Arcœa et Raphanoea; pendant toute la semaine il est à sec et le samedi il reprend son cours (le texte est peu sûr). Pline (Hist. Nat., 31, 2) dit qu'en Judée il y a une rivière qui est à sec le samedi. Dans la littérature rabbinique, ce fleuve merveilleux sert de limite aux dix tribus d'Israël qui ne revinrent pas en Palestine (Talmud de Jérusalem, Sanhédrin, 29 c., etc.), ou aux descendants de Moïse (Targoum palestinien sur Exode, 34,10; Eldad Hadani, etc.). Vers 880, Eldad, voyageur qui prétendait être de ces Israélites, raconta aux gens de Cairouan que, les Chaldéens ayant demandé aux fils de Moïse de leur chanter des chants de Sion, ceux-ci se coupèrent les doigts avec leurs dents. Une nuée les emporta à Havila, et un fleuve qui roule des pierres et du sable se forma en cet endroit pour défendre l'entrée de leur pays. Ce fleuve de sable s'arrête tous les samedis, mais une nuée y descend dès le vendredi soir pour le cacher. Cette frontière ne peut être franchie ni par les autres Israélites ni par les fils de Moïse eux-mêmes (Eldad Hadani, éd. Epstein, pp. 27-28). L'histoire a passé aux Arabes ( Kazwini, Cosmographie, p.17; Massoudi, 1, 369), qui appellent le Sabbation « rivière de sable »; ils connaissent aussi un « fleuve du sabbat » qu'ils placent en Andalousie (Grunbaum, Z. D. M. G., XXIII, 627 et suiv.). Dans l'histoire bien connue du Prêtre Jean, le cours d'eau est devenu « mer de sable ». Comme il était naturel, le Sabbation est entré dans le roman  -  juif  - d'Alexandre. On a voulu donner une explication rationnelle de cette légende; Robinson a identifié le fleuve nommé par Josèphe avec le Nahr al-Ams, qui coule maintenant tous les trois jours. Il paraît plus probable que c'est une invention des polémistes judéo-alexandrins - témoin la forme essentiellement grecque de ce mot hébreu - pour attester la sainteté du sabbat. (Israël Lévi).
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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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