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Nessus

Nessus ou Nessos (personnage de la mythologie grecque). - Centaure, fils d’Ixion et de la Nue. Voyant Héraclès et Déjanire arrêtés sur les bords du fleuve Evénus, il offrit au secours au héros, qui les accepta. Mais à peine eut-il passé le dépôt qui lui était confié, qu'il voulut lui faire violence. 

Héraclès le perça d'une de ses flèches; et le Centaure pour venger sa mort, ayant trempé sa tunique dans son sang ou dans celui de l'Hydre de Lerne, la remit à Déjanire, comme un moyen infaillible de conserver ou de rappeler l'amour d'Héraclès. C'était un poison actif qui fit perdre la vie au héros.
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L'enlèvement de Déjanire par Nessus, sous les yeux d'Héraclès.
Bas-relief de la Maison du Centaure, à Loches (Indre-et-Loire).
© Photo : Serge. Jodra, 2013.

Suivant une tradition locrienne, rapportée par Pausanias, Nessus ne mourut pas immédiatement de sa blessure : il put regagner sa terre natale, et y tomba en putréfaction sans que personne l'ensevelit.

Nessus. - Dieu-fleuve de Thrace, fils de l'Océan et de Téthys.

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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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