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Métamorphose (du grec métamorphôsis, changement de forme), mot qui ne s'employait guère qu'au propre, dans l'antiquité païenne, pour exprimer un genre de prodiges opérés par les dieux, comme Narcisse changé en fontaine, Progné en hirondelle, Philomèle en rossignol, Daphné en laurier, Io en génisse, Actéon en cerf, etc. Les dieux se métamorphosaient eux-mêmes : ainsi, Zeus prit la forme d'un cygne pour s'approcher de Léda.


Sous le titre de Métamorphoses, Ovide nous a laissé un poème en 15 chants, qui contient 246 fables de ce genre. C'est par là surtout qu'il s'est placé parmi les grands poètes. Le nom de Métamorphoses appartient aussi au roman d'Apulée intitulé l'Ane d'or.
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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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