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Les Hécatonchires

Les Hécatonchires (Hecatoncheiroi, Centimani) sont, dans la mythologie grecque, trois géants à cinquante têtes et à cent bras, qui aidèrent Zeus à se défaire des Titans, et reçurent la mission de veiller sur ceux-ci dans les Enfers. Ils étaient fils d'Ouranos et de Gaïa, et portaient les noms d'Égéon, de Cotius et de Gygès. 

Le premier devait le jour à Pontos et à Gaïa, suivant Hygin. Virgile paraît le comprendre au nombre des Géants qui firent la guerre aux dieux, et Claudien rapporte que, vaincu par Poseidon, ill séjourna désormais dans la mer. Cette tradition n'est sans doute qu'un reflet de l'assertion d'Hésiode, lequel affirme dans sa Théogonie que les Hécatonchires ont la mer pour demeure et que Briarée est beau fils de Poseidon par son mariage avec Cymopolie; on soupçonne du reste ce passage de la Théogonie de n'être qu'une interpolation.

Un mythe rapporté par Pausanias raconte que Poseidon et Hélios étaient en contestation pour la possession de l'isthme de Corinthe; Briarée, pris pour arbitre, adjugea l'isthme au dieu des mers et l'Acrocorinthe à Hélios.


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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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