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Les Hamadryades

Hamadryades (personnages de la mythologie grecque). -  Nymphes des arbres des forêts, d'origine arcadienne, qui peut-être ne sont qu'une subdivision des Dryades dont on a essayé de les distinguer, en en faisant les soeurs, et en leur assignant une vie plus intimement unie à celle de l'arbre auquel elles président, suivant la mythologie antique. 

Mais cette prétendue différence n'est nullement conforme ans traditions des poètes sur les Hamadryades; ces nymphes sont quelque chose de plus que la personnification de l'arbre dont les modernes prétendent qu'elles ne pouvaient jamais s'écarter, si nous en croyons Pindare, qui les montre sacrifiant à Aphrodite dans des grottes  avec les Satyres; et Sénèque, suivant lequel elles quittent leurs verdoyantes demeures pour entendre le chant d'Orphée

On a encore Imaginé qu'elles mouraient avec l'arbre qui leur servait en quelque sorte d'enveloppe; Hésiode, cité par Plutarque, fixe cependant la durée de leur vie à 933.120 ans. Enfin, comment accorder les récits des poètees romains, entre autres d'Ovide et de Properce, qui semblent placer une Hamadryade dans les rameaux de chaque drys (chêne, ou plutôt arbre en général), avec l'assertion d'Athénée, qui résume tout le peuple de ces nymphes agrestes en une Hamadryas, fille d'Orios, et épouse d'Oxyle, dont elle a huit enfants seulement : Carya (le noyer). Balanos (le palmier), Cranion (le cornouiller), Orea (le hêtre), OEgire (le peuplier), Ptéléa (l'orme), Àmpelos (la vigne), Syké (le figuier)?

Toutes ces différences, il faut le reconnaître, ne peuvent nullement s'accorder. On doit les regarder comme dues à l'imagination capricieuse des poètes, qui s'embarrasèrent peu de conserver dans les temps postérieurs la pureté des traditions primitives et surtout la simplicité des premiers mythes. 


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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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