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Figurines funéraires. - En égyptologie, on classe sous cette dénomination la série, extrêmement nombreuse, des petites statuettes affectant la forme de la momie  (Religion égyptienne) et moulées en terre cuite que recouvre un émail bleu ou vert. De leurs mains croisées sur la poitrine elles tiennent des instruments d'agriculture, hoyaux et sarcloirs, et un sac destiné à contenir des grains. Elles étaient chargées de suppléer le défunt dans l'accomplissement des travaux agricoles qui devaient lui incomber dans l'autre monde; prêtes, à cet effet, à répondre à son premier appel, elles étaient nommées Oushebtiou, « répondantes ». Elles portent le nom et la généalogie du mort qu'elles représentent, et ont rendu de réels services par le grand nombre de noms historiques, de titres et de fonctions qu'elles ont permis d'enregistrer. Elles étaient semées à profusion dans le sarcophage ou contre le sarcophage, ou enfermées dans un coffret spécial, ou simplement répandues sur le sable de la chambre funéraire. 
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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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