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Eurytus

Eurytus (Mythologie grecque), roi d'Oechalie, fils de Melaneus, mêlé au mythe d'Héraclès et d'Apollon. Il avait la réputation d'être le tireur d'arc le plus habile de la haute Antiquité. L'Odyssée d'Homère le fait mourir jeune à la suite d'une lutte à laquelle il avait eu le tort de provoquer Apollon. Son fils fut Iphitos, qui hérita de son arc et le transmit à Ulysse; c'est avec cet arc que le héros tua les prétendants. 

D'autres ont fait d'Eurytus le maître d'Héraclès dans le maniement de cette arme. On racontait qu'ayant organisé un concours entre les tireurs fameux, en promettant sa fille Iolé au plus adroit, il fut avec ses fils tué par le même Héraclès à qui il aurait refusé de livrer le prix convenu. L'expédition d'Héraclès en Thessalie et le siège d'Oechalia faisaient partie des épisodes les plus célèbres de sa mythologie. Quant à Eurytus, il y était considéré comme un héros éponyme, à qui, même au déclin du paganisme, on offrait encore des sacrifices annuels.
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Héraclès chez Eurytus.
Héraclès chez Eurytus. Peinture d'un vase trouvé à Cervetri. Musée du Louvre.

On rencontre encore un Eurytus, géant qui, dans le combat contre les dieux, est l'adversaire de Dionysos. (J.-A H.).

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