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Esséniens. - Sectaires juifs, se distinguaient par des vertus austères, proscrivaient le mariage, la servitude et la guerre; proclamaient l'égalité des hommes, recommandaient l'amour de Dieu et du prochain et enseignaient l'immortalité de l'âme; ils formaient une sorte de communauté ou d'institut moral et religieux, et vivaient autour de Jérusalem et sur les bords de la mer Morte, dans des espèces de monastères, mettant leurs biens en commun, et se livrant à l'agriculture. Ils étaient opposés aux Saducéens, qui niaient l'immortalité de l'âme. On a trouvé entre cette secte et les premiers chrétiens une  analogie. - On ne commence à faire mention des Esséniens que vers le temps des Machabées, environ 150 ans av. J.-C. 
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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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