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Egisthe

Egisthe (personnage de la mythologie grecque), fils incestueux de Thyeste et de sa propre fille Pélopée, fut ainsi nommé parce qu'il avait été nourri par une chèvre (aix, aigos en grec). Élevé à la cour d'Atrée, son oncle, sans connaître sa naissance, il fut chargé par ce prince de donner la mort à Thyeste; mais ayant reconnu son père dans celui qu'il devait assassiner, il s'unit à lui pour faire périr Atrée, et usurpa le trône avec Thyeste. Agamemnon, petit-fils d'Atrée et héritier légitime de la couronne, le chassa du trône, mais il lui laissa la vie, et même, en partant pour le siège de Troie, il lui confia le gouvernement de ses États.

En son absence, l'ingrat Egisthe séduisit sa femme Clytemnestre et il l'assassina lui-même à son retour. Il régna pendant 7 ans; mais enfin Oreste fils d'Agamemnon, que sa sœur Electre avait fait échapper du palais paternel au moment du meurtre de son père, revint à Argos lorsqu'il fut devenu grand, et tua Égisthe en même temps que sa propre mère Clytemnestre. Ces événements ont fourni à Eschyle, à Sophocle et à Euripide, des sujets de tragédies, et ont été transportés sur la scène française par Voltaire, Crébillon, N. Lemercier et Soumet.

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