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Comète. - Ces astres qui apparaissent dans le ciel et semble ne suivre aucune loi véhiculent depuis longtemps une importante charge émotionnelle. Elles ne ressemblent à rien, et donc ressemblent à tout ce qu'on voudra. Elles sont flammes ou épées menaçantes, et souvent ne voit-on en elles que leur chevelure. Or, il y a toujours quelque chose de redoutable dans la chevelure (celle de Samson était déjà synonyme de puissance; et scalper, de tout temps, a signifié enlever sa force à l'ennemi). On rencontre cela dans l'iconographie hindoue où les êtres chevelus sont toujours maléfiques, ou encore en Grèce avec la Gorgone ou Typhon. Dans l'ancien Pérou, le passage des comètes est annonciateur d'une catastrophe : la famine, une guerre malheureuse, quand ce n'est pas pire encore comme la mort prochaine du roi. Et l'on racontera que c'est d'ailleurs une comète qui aurait annoncé à l'empereur Inca Huyna Capac l'arrivée des Conquistadores et la chute de l'Empire. Au Mexique, où les comètes sont appelées serpents de feu ou étoiles qui fument, on racontera également que c'est une comète qui aurait prévenu l'empereur Moctezuma de l'arrivée de Cortès

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La comète de 1528, selon la représentation 
qui en est faite dans les Monstres célestes
d'Ambroise Paré.
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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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