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Briarée

Briarée. -  Un des trois géants à cent mains (Hécatonchires, Centimanes), dans la mythologie grecque,  fils, suivant les uns, de la Terre et du ciel, suivant d'autres, fils de Poséidon, plus puissant que son père (Homère, Il., I, 404), et aussi de Pontos et de Thalassa. Son nom signifie le fort; le redoutable; ses deux frères sont Cottos et Gyès ou Gygès. Il fait partie du groupe des personnifications des forces de la nature auquel appartiennent les Titans et les Cyclopes

Sa naissance et ses exploits sont racontés par Hésiode 'Théogonie, 149, 617 et pass.), et Homère, qui lui donnent aussi les noms d'Obriarée et d'Aegeon. Ce dernier nom suggère l'idée de la mer soulevée par les tempêtes, et dont les flots bondissent pareils à des chèvres monstrueuses; Aegeos est d'ailleurs un prénom de Poseidon. 

Suivant Homère, Héra, Poséidon et Athéna ayant formé le dessein d'enchaîner Zeus, Thétis, pour le défendre, appela à son aide les Hécatonchires, et Briarée intimida les immortels. Chez Hésiode, Ouranos redoutant la force des trois géants, les enferme au sein de la Terre; Cronos les délivre et Zeus les emploie dans sa lutte contre les Titans; puis il les prépose à la garde du Tartare, où il a précipité ses ennemis. Une version du mythe plus récente fait au contraire des Hécatonchires les alliés des Titans dans la guerre qu'ils déclarent à l'Olympe

Dans tous les cas, Aegeon-Briarée est manifestement une personnification des vagues que la tempête élève jusqu'aux hauteurs du ciel; à ce titre Poséidon le marie avec sa fille Cymopolée (celle qui roule les flots); ailleurs il est l'inventeur des vaisseaux de guerre; ailleurs encore il juge les contestations entre Hélios et Poseidon au sujet de Corinthe, ou entre en lutte contre Poséidon qui le précipite dans la mer Egée. Callimaque le substitue à Encélade dans les profondeurs de l'Etna, et la céramique grecque lui donne pour attributs la foudre avec le trident. (J.-A. Hild).

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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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