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Brahmanes, dits aussi Brachmanes, Brahmes, Bramins, Brahmines, prêtres et docteurs de la religion de Brahma (Brahmanisme). Ils composent la première caste parmi les Hindous; leur origine remonte à la plus haute antiquité; ils se prétendent issus de la tête de Brahma. Il paraît que les Brahmanes formaient autrefois un peuple agriculteur et pasteur; Au milieu du 19e s., loin de cultiver la terre, ils regardent ces occupations comme serviles et les abandonnent aux castes inférieures, ne s'occupant que de l'étude des védas ou livres sacrés, et de l'exercice du culte. Ils sont seuls dépositaires et interprètes des Védas. Ils se distinguent par un costume spécial, s'abstiennent de tout ce qui a eu vie (animale), et ne se nourrissent que de légumes, de riz et de lait, Pour mériter les récompenses de la vie future, ou plutôt pour s'attirer des aumônes, la plupart d'entre eux se livrent aux plus dures austérités : ils se condamnent, par exemple, à rester toute leur vie immobiles dans la position la plus gênante. Quelques-uns vont nus au milieu de l'hiver : c'est de là que les Grecs leur avaient donné le nom de Gymnosophistes (de gymnos, nu).
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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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