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Arachné

Arachné (= Araignée) était une jeune femme de Colophon,  en Lydie, qui, selon la mythologie grecque, travaillait avec tant de perfection à la broderie qu'elle ne craignit pas de proposer un défi à Athéna. La déesse se présentant à elle sous les traits d'une vieille femme, lui demanda de renoncer à son défi sacrilège. 

Arachné ayant refusé, Athéna se révéla sous sa forme divine et accepta la lutte. Aussitôt Arachné tendit les fils sur le métier et, d'une main alerte, guida la navette parmi le réseau ténu. Elle avait choisi comme sujet les amours des dieux. Quand elle eut terminé, elle soumit son travail à l'examen d'Athéna. En vain la déesse y chercha-t-elle quelque imperfection. 

Furieuse de n'en pas découvrir et ne voulant pas s'avouer vaincue, elle métamorphosa Arachné en araignée et la condamna à poursuivre éternellement sa tâche de fileuse, en tirant de son propre corps les fils dont elle ourdit sa toile.

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