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Ancilia. - Boucliers sacrés des Romains (Religion romaine), au nombre de douze, qui étaient gardés par une corporation (Sodalité) de prêtres très célèbre, celle des Saliens. On sait que ces boucliers avaient la forme de deux disques reliés entre eux par une partie plus échancrée : c'est à peu  près la forme donnée par la médaille de bronze d'Antonin le Pieu ci-dessous.

Revers d'un bronze d'Antonin.

La légende racontait que l'un de ces boucliers était tombé du ciel dans le palais de Numa, et que ce roi en avait fait faire onze autres identiquement semblables, de manière à ce que l'on ne pût reconnaître dans la douzaine le bouclier miraculeux. Ces douze boucliers personnifient sans doute les douze mois de l'année. Il existait un cérémonial au cours duquel ces boucliers étaient promenés à travers Rome à certaines époques par la confrérie des Saliens. (G. L. G.).

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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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