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Ambroisie (mythologie grecque). -  Ce mot semble avoir été, à l'origine, identique à Athanasie, c. -à-d. immortalité, sens qui subsiste dans les adjectifs qui en dérivent chez Homère. Comme la vie, dans l'humain, n'existe que par le nourriture, l'anthropomorphisme inventa une substance spéciale destinée à entretenir l'immortalité des dieux : ce fut l'ambroisie (amrita, breuvage des dieux, dans les Védas).

Tout d'abord, l'ambroisie était conçue à la fois comme boisson et comme aliment solide; plus tard, elle désigna ce dernier seulement, et le nectar fut la boisson des dieux. Les sources de l'ambroisie étaient situées au jardin des Hespérides, non loin de l'Atlas : c'est là que des colombes, qu'une très ancienne interprétation confond avec la constellation des Pléiades, allaient les chercher à Zeus. Dans la poésie orphique, c'est Déméter qui fabrique aux dieux le nectar et l'ambroisie. (J.-A. H.).

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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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